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柳生五郎右衛門宗章

(やぎゅう ごろうえもん むねあき)

【姓】柳生【字】五郎右衛門【諱】宗章

【所属】小早川氏⇒横田氏

【官位】なし(横田家客将)

【出身】不明

【生年】1566年(永禄9年)

【没年】1603年12月16日(慶長8年11月14日)

柳生宗厳(石舟斎)の四男で、柳生厳勝の弟、柳生宗矩の兄。

剣術・槍術に長けていたとあり、米子城騒動では戦場において刀を振るい18余名を斬り捨てた。

戦場において斬り伏せた人数から、柳生一族の中でも最強の剣豪の一人に数えられる人物。

 

1594年(文禄3年)、徳川家康の剣術指南役として出仕要請を受けると、弟の宗矩とともに柳生宗厳から

推挙されたが仕官には応じなかった。(弟の宗矩は二百石で家康に仕えている)

武者修行の後、小早川秀秋に召抱えられると関ヶ原の戦いでは秀秋に近侍し警護の任にあたった。

関ヶ原の戦いの後、小早川家が改易されると牢人となるが、中村一忠の米子藩執政家老、横田村詮

請われ米子藩の客将として横田家に仕えた。

 

1603年(慶長8年)の冬、米子城内での慶事の最中に横田村詮が謀殺されると、横田村詮の子、

横田主馬助を総大将として横田家遺臣二百余名が飯山砦(内膳丸とも云われる)に立て籠もった。

この時は客将の身分であり、横田主馬助からも砦から辞去するよう勧められているが、横田村詮への

恩義に報いるため横田主馬助に加勢した。

 

籠城翌日、中村一忠の援軍要請に応じた堀尾吉晴の援軍が到着すると横田方はたちまち劣勢となるが、

吹雪の中、数本の刀を差し従者の森池五郎八を率い出陣すると戦場にて敵兵18余名を斬り捨てる。

用意した全ての刀の刃が毀れると最後は森池五郎八共々敵中へと突撃、既に満身創痍の身でありながら、

最期は中村方の藤井助兵衛と戦い壮絶な戦死を遂げたとされている。

 

この時の太刀捌きが柳生新陰流の古勢「逆風の太刀」と語り継がれる。

また、この騒動での武勇から当地において柳生新陰流の名声が大いに上がったと伝わり、

奈良県にある芳徳寺には森池五郎八の石碑と並んで祀られている。

 

米子城騒動の舞台であり、討ち死にしたとされる飯山城の案内板では、

「中村方の武将、矢野助之進らと渡り合い、十文字の槍をしごいて中村方を多数討ち取った」と、記されている。