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柳生五郎右衛門宗章(やぎゅう-ごろうえもん-むねあき)

【氏】不明【姓】不明【名】柳生【通称】五郎右衛門【諱】宗章

【所属】小早川氏⇒横田氏

【官位】右衛門尉?(横田家客将)

【出身】不明

【生年】1566年(永禄9年)

【没年】1603年12月16日(慶長8年11月14日)

柳生宗厳(石舟斎)の四男で、柳生厳勝の弟、柳生宗矩の兄。

剣術・槍術に長けていたとあり、米子城騒動では戦場において刀を振るい18余名を斬り捨てた。

戦場に於ける実戦の最中で斬り伏せた人数から柳生一族の中でも最強の一人として名が挙がる人物。

 

1594年(文禄3年)、柳生宗厳からの推挙により徳川家康の剣術指南役として出仕を要請されるが仕官に応じなかった。

武者修行の後、小早川家に召抱えられ、関ヶ原の戦いでは小早川秀秋に近侍し警護の任にあたった。

 

関ヶ原の戦いの後、小早川家が改易され牢人となるが、中村家の家老、横田村詮に請われ横田氏の客将となり、禄高は500石とある。

 

1603年(慶長8年)の冬、米子城内で行われた慶事の不手際を理由に横田村詮が殺害されると、横田主馬助を総大将として横田家の遺臣二百余名が飯山砦(内膳丸とも云われる)に立て籠もった。

横田主馬助からは客将であることを理由に砦から辞去するよう勧められているが、横田家への恩義に報いたいと横田方に加勢している。

 

籠城から暫くは中村方の将兵だけで横田方を鎮圧することができなかったが、翌日の12月17日(旧暦11月15日)、中村方の要請に応じた出雲国の堀尾氏からの援軍が到着すると大手から中村方、搦め手から堀尾方の軍勢による挟撃を受ける形となり、横田方は劣勢となった。

 

吹雪の中、戦場で中村方の遠山小兵衛矢野助之進に手傷を負わせ、中村一忠の小姓、今井次郎渡川三九郎を討ち取っている。

異説には矢野助之進に手傷を負わせたのは高井左吉右衛門とも。

 

吉田左太夫甘利太郎助の戦いでは甘利太郎助が十文字槍の獲物に戦う最中、横手を引っ掛け絶体絶命の場面で吉田左太夫の鑓を折り助けている。甘利太郎助は江戸の御家人で、かつて交流があったと推定されている。

 

甘利太郎助から投降の説得を受けたが断り、数本の刀を差し戦場に赴き敵兵18余名を斬り捨てるが、用意した全ての刀の刃が毀れると従者の森池五郎八と敵中へ突撃、既に満身創痍の身でありながらも最期は中村方の藤井助兵衛と戦い壮絶な戦死を遂げたと伝えられる。

 

米子城騒動での武勇から柳生新陰流の名声が大いに上がったと云われ、奈良県にある芳徳寺には森池五郎八の石碑と並んで祀られている。

 

討死したとされる飯山城の麓の案内板には矢野助之進らと渡り合い、十文字の槍をしごいて中村方を多数討ち取ったと記されている。